發新話題
打印

[電腦] 土炮超級電腦

取消高亮

土炮超級電腦

物理教授 砌土炮超級電腦發圍

孫緯武從前是美國華盛頓大學的物理系教授,一直在象牙塔內研究宇宙大爆炸,營商經驗是零。
但一次回港探父,被他發現香港對「超級電腦」( Super PC)沒半點認識,遂決定回流創業,將數以萬計的普通 CPU,砌出成本僅十分一的土炮超級電腦,吸引到滙豐、渣打等大企業購買,成功變身為年賺千萬元的老闆。

跟孫緯武訪問,彷彿似上課。他每說畢一段,總停下來問記者:「你明唔明?跟唔跟到?」之後又繼續依書直說,令原本預定一個多小時完成的訪問,足足談了三個多小時。
教授仍不以為然,更語帶嚴肅說:「你一定要明白,因為而家仲有客人問我,究竟公司搞乜?」
其實,他愈解釋便愈難明,幸好記者事前做定功課,才了解他創辦的電腦公司 Cluster Tech,是專門為企業搭建可媲美超級電腦的伺服器,用作資料分析及儲存。

老董買賣剩蔗
孫緯武笑指並非故作高深,只是當中涉及不少理論,不想被誤解才詳細解釋,他後來簡單點說:「即係砌部好快好勁嘅電腦。」他指以往的超級電腦,是那些在實驗室應用,體積大至要用逾千呎房間才容納得到的電腦,運算速度較一般個人電腦快三萬倍,運作僅一秒,速度等同個人電腦運作十小時,主要用作計算星體距離或火箭軌跡等複雜問題,故至今仍被美國政府視為戰略物資,限制其出口;即使坊間買到的亦只屬舊型號,而且成本極貴,動輒數以千萬元計。
九九年特首董建華費盡唇舌,指明僅供香港天文台用作計算颱風走向及風速之用,才能花一千多萬港元,向美國買了一部超級電腦。惟用了僅兩年多,便因計算速度太慢而遭淘汰;現時天文台已改用孫緯武出產的超級電腦,「當時向美國買機好似盛事咁,但實情套電腦只係美國嘅賣剩蔗。」

五萬部 PS3合體
孫緯武研發的土炮超級電腦,原理非常簡單,只是將成千上萬的處理器( CPU),利用電腦技術組合起來,令運算速度拍得上超級電腦,「同個人電腦嘅雙核心、四核心冇乜分別,有啲業餘玩家將數十部 PS3組合來當電腦用,我部電腦只不過係五千、甚至係五萬部 PS3。」
他坦言土炮超級電腦的數據儲存量,始終難及來路貨,但售價只需百多萬元,足足慳九成,而且更不須被美國限制入口,「即使你有大把錢,美國人亦只會賣舊型號俾你,但我只用一般民用處理器,美國政府都冇符。」
他說起便不斷賣花讚花香,批評傳統超級電腦因整座電腦為一體,遇上某部件損壞,便會令整套系統癱瘓,但他的改良版,因由多件組件合成,即使壞了一部分,亦不影響其他處理器繼續運作,而且維修時只須將損壞的零件換走,令維修成本縮減七成,「傳統超級電腦維修費至少成百萬元,但我呢部就慳得多。」

滙豐幫襯
雖然大大減省成本,但他指超級電腦始終是「奢侈玩意」,買家大都是銀行、金融界及政府機構,例如滙豐、花旗銀行、中石化及中人壽等都是他的客仔。「好似你賣支火箭去第三世界一樣,點會有人理你?同樣道理,人客連開飯都有問題,我賣部識飛嘅超級電腦俾佢都冇用。」
他舉例○二年替滙豐銀行的外匯部,建造了一套排價系統,銀行之後只須輸入各種數據,例如即日買、賣雙方的動向,以及行內小道消息或政府政策因素等,系統便能通過人工智能,模擬人腦對該外幣的預期,從中推測數日後的走勢。他笑指這系統預測僅七成準確,「始終電腦係死人係生,總會有少許偏差。不過,每日全球有幾千萬人進行買賣,部電腦唔勁點計算到?」
近年土炮超級電腦售價愈來愈平,故此孫緯武已積極向不少中、小企埋手,教買家如何借用電腦慳成本,前年便為一家成衣廠,開發一套系統,配合超級電腦計算生產線的用料,使用後即為對方慳了一成成本,「套系統可以逐毫米咁計算如何用盡每匹布料,例如裁完西褲外形,布碎就可以用來作西裝內袋,之後再由電腦計算船期,免去存倉增加成本。」


這款天文台新添置的超級電腦,六月才正式投入服務,正是出自他的手筆,造價逾二千萬元。
中國沒有希望
http://www.forum4hk.com/viewthread.php?tid=1049&extra=page%

TOP

http://hk.next.nextmedia.com/template/next/art_main.php?iss_id=1062&sec_id=13724901&art_id=14236678


物理教授 砌土炮超級電腦發圍
2010年07月15日
超級電腦應用
近年「超級電腦」一詞愈來愈常見,警方、海關、天文台等往往會使用「超級電腦」進行分析,例如稅局會使用超級電腦,分析全港資料,抽出逃稅者。去年警方更高調表示利用超級電腦,分析鬧市發生多宗高空投擲鏹水案,當中犯人的動機和心理特徵等,最終在今年初,成功拘捕銅鑼灣腐蝕彈案兩名疑犯,惟其他兇徒仍在逃。
孫緯武搖頭笑稱,警方的超級電腦,已屬多年前產物,實情已跟不上需求。現時全港功能最強的超級電腦,應是去年浸大向美國買入的超級電腦,佔全球超級電腦排名榜四百多位,運算速度達到每秒 17.4萬億次。


孫緯武檔案
54歲 已婚育有一子一女
70年代:中大物理系畢業
80年代:任教美國華盛頓大學物理系
99年:兼任香港中大物理系榮耀教授
00年:創辦 Cluster Technology
01年:獲創新科技基金資助近一千萬元
03年:公司收支平衡


回港探親始創業
孫緯武其實並非電腦專才,以往是躲在象牙塔內做研究的物理系教授,「我主力研究黑洞,計算黑洞體積同宇宙大爆炸。」由於涉及天文計算,故此經常使用超級電腦幫忙,令他久而久之成為超級電腦的專家,「每條算式的小數點有二百個位,所以日日都要對住超級電腦,太太都話啲研究好悶。」
想不到九九年回港探父親,卻觸發他的創業神經,「响外國做教授,每四年休息一年,當年輪到我休息,答應返中大做客席教授,原本想將研究搬回香港做,但竟然發現當時號稱全港大學最勁嘅電腦,係用緊美國 N年前嘅舊型號。」於是他提出向美國的超級電腦公司,購買最新型號,可惜慘吃閉門羹。
他遂想到與其受制於人,倒不如在香港研究生產,他靈機一觸,想起坊間已有人將個人處理器駁起來,令電腦加速,決定將之發揚光大,四出找投資者入股。最終給他找到同是在中大物理系出身的曹家昌,對方在外國發展 G-code而揚名,後來返內地發展科研。二人甫見面便一拍即合,每人夾了一千八百萬元成立 Cluster Tech,「我同曹教授講,要中國人唔使再睇外國人面色做人,對方就一口應承。」

一門四傑中大人
孫緯武有牙力冧掂投資者,除了同屬中大校友外,其父親孫國棟更是退休中大歷史系系主任,兄長孫經武、姐姐孫經文亦曾在中大任教。孫緯武坦言自己的學術界背景,令創業時更如魚得水,「起碼第一印象,唔會以為你呃錢。」
即使如此,孫緯武謂超級電腦投資額始終巨大,創業之初亦難以說服人客,「好多人客都問,買部速度咁快嘅電腦有乜用,點先賺番成本?」幸好在創業時,他請到另一名亦是中大校友周信基當行政總監,對方在高盛當過分析研究部主管,在銀行界人脈甚廣,最終靠周信基的牽頭,成功獲得滙豐首肯買其土炮超級電腦,條件是要提供軟件作一條龍服務,「當時科網熾熱,銀行開始講網上理財等概念,已經研究點用電腦技術,分析用家的購買行為,故此我哋創業時,第一目標就係銀行業。」
今年孫緯武將全力進軍內地市場,更在辦公室放了一張中國地圖,用大頭針標誌了各個銷售點,現在全公司已聘請過百人,雄心壯志企圖霸佔整個中國市場。但另一方面,他在華盛頓大學仍保留教職,繼續研究宇宙大爆炸,實行生意與研究雙線發展;但諷刺的是,他進行學術研究時,還是利用來路的超級電腦,而非自己的出產,「冇計,始終原版技術最 top。」
中國沒有希望
http://www.forum4hk.com/viewthread.php?tid=1049&extra=page%

TOP


他笑說土炮超級電腦維修快捷簡單,只須將有問題的配件拆走即可,「如果係傳統超級電腦,一死機就要重新開啟,銀行分分鐘就咁冇咗幾千萬元。」


記者問他研究了大半生黑洞體積,究竟為乜?孫緯武說已預測到何時世界末日。何時?他笑答:「幾億年後。」說真的,他做生意比研究可能對現時社會更有貢獻。
中國沒有希望
http://www.forum4hk.com/viewthread.php?tid=1049&extra=page%

TOP

發新話題